viernes, 17 de noviembre de 2017

Novedad: Reino de ladrones, de Leigh Bardugo

Ya está a la venta Reino de ladrones, la segunda parte de Seis de cuervos, de Leigh Bardugo. Reseñé esta novela cuando se publicó en inglés como Crooked Kingdom.

El libro tiene 604 páginas y un precio de venta de 19€. Esta es su sinopsis:
Kaz Brekker y su equipo han dado un golpe tan temerario que ni siquiera ellos pensaban sobrevivir. Pero en lugar de conseguir una buena recompensa, a su regreso de la Corte de Hielo tienen que seguir luchando por sus vidas. Traicionado y debilitado, el equipo está corto de recursos, aliados y esperanza. 
Mientras poderosas fuerzas de todo el mundo llegan a Ketterdam para desentrañar el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, viejos rivales y nuevos enemigos emergen para desafiar el ingenio de Kaz y poner a prueba las frágiles lealtades del equipo. 
Una guerra se adueñará de las oscuras y tortuosas calles de la ciudad, una batalla por la venganza y la redención que decidirá el destino del mundo Grisha.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Borja Bilbao reseña The End of the Day (El final del día), de Claire North


Borja Bilbao nos ofrece hoy la reseña de la más reciente novela de Claire North: The End of the Day, que ha sido publicada ya en castellano (aunque parece haber pasado un tanto desapercibida)  como El final del día. ¿Estará a la altura de las grandes obras de esta autora? ¡Seguid leyendo para averiguarlo!

Banda sonora de la reseña: Borja sugiere leer esta reseña escuchando At the End of the Day,  de Spock's Beard (Spotify, YouTube).

Después del éxito que supuso su primera novela bajo el seudónimo de Claire North, Las primeras quince vidas de Harry August, ya solo podemos esperar lo mejor de la escritora británica. Touch y la trilogía de novelas cortas The Gameshouse, las cuales tengo pendientes en mi lista de deberes, así como The Sudden Appareance of Hope, reciente ganadora del World Fantasy Award 2017, dan forma a una carrera que ha posicionado a esta joven en uno de los puestos de honor de la literatura de ciencia ficción y fantasía mundial. Todo eso sin contar las numerosas publicaciones bajo otros nombres y relacionadas con otros géneros.

Para quienes no os habéis acercado hasta ahora a sus novelas, además de recomendaros encarecidamente que lo hagáis, cabe decir que los protagonistas de las citadas obras son personajes con ciertos superpoderes. Como no podía ser de otra manera, su vida cambia cuando comienzan a descubrir hasta dónde pueden llegar con ellos y las consecuencias en su vida diaria. Ahí tenemos al propio Harry August viviendo una y otra vez cada una de sus primeras quince vidas mientras mantiene el conocimiento adquirido en cada una de ellas. O Arden Hope, quien es olvidada por todo el mundo por mucho que se presente una y otra vez, lo que provocará, entre otras cosas, que tenga que abandonar el hogar familiar al ser tratada como una extraña. En The End of the Day el protagonista es Charlie que no tiene exactamente un superpoder, sino un trabajo sumamente peculiar.

Se trata del Harbinger of Death. Es decir, el hombre que te visita antes de que la propia Muerte lo haga y te lleve sin remedio. Su trabajo: presentarse y dejar un pequeño obsequio a su destinatario.

A diferencia de las otras novelas, donde estas habilidades nos permitían adentrarnos en una compleja trama para, en algún caso, salvar el mundo, The End of the Day da un evidente paso atrás. La novela se centra en relatarnos las distintas aventuras de Charlie alrededor del mundo mientras lleva a cabo el trabajo para el que le pagan. Esto lo pondrá en situaciones donde hasta su propia vida correrá peligro mientras Claire North aprovecha para adentrarse en esos temas que, como ya vimos en anteriores obras, le preocupan: cambio climático, exclusión social, política, racismo, religión o fanatismo. Lo primero que me vino a la cabeza en su día leyendo este argumento son las obras del también británico Terry Pratchett, quien tantas veces ironizo con el tema de la Muerte y su figura física. Estoy convencido que esta referencia ha estado bien presente en la cabeza de North a lo largo de la escritura de la novela.

La falta de trama continuada a lo largo del libro, sin embargo, provoca que la sensación final sea un tanto contradictoria. Por un lado, lo positivo: The End of the Day mantiene la soltura y frescura de escritura que conocemos y tanto nos gusta a los seguidores de la autora. Esto hace que, aunque no exista ese hilo conductor, haya seguido pasando y pasando páginas sin remedio. Los diferentes relatos de Charlie son, en su mayoría, lo suficientemente interesantes como para haberme mantenido enganchado y esto sin duda hace que sea un libro recomendable para los que ya hemos leído previamente a Claire North.

Por otro lado, en lo negativo, lo cierto es que esa falta de trama hace que The End of the Day pierda claramente en la comparativa con sus predecesoras. Quizá el planteamiento como formato novela sea incorrecto y hubiera cuadrado mejor como compilación de relatos cortos o sueltos en digital. Como añadido, lo cierto es que Charlie no es el personaje más carismático que haya salido de la mente de Claire North. Sin embargo, creo que esa falta de tensión por la qué pasará durante buena parte de la novela ayuda a que no haya terminado de empatizar con él.

Charlie tiene un trabajo. Un trabajo que le hace viajar por el mundo y conocer a la gente antes de que la propia Muerte los visite. Sus idas y venidas dan lugar a The End of the Day. Una recopilación de viajes, conflictos e injusticias sociales y naturales que dan lugar a una novela que no podemos catalogar de excelente viniendo de donde venimos. Y, sin embargo, dejando eso a un lado, vuelve a ofrecernos a una Claire North cuya deliciosa manera de contar las historias hace que una inexistente trama se convierta en una obra interesante y digna de mención a pesar de que será, con total seguridad, la hermana pequeña de esas grandes novelas que conocemos y que la han hecho llegar a su status actual.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Novedad en Nova: Paradox 13, de Keigo Higashino

Hoy Nova pone a la venta Paradox 13, de Keigo Higashino. El libro tiene 480 páginas y un precio de venta de 21€ en versión impresa y de 7,99€ en formato digital. 

Esta es su sinopsis:
Por primera vez en occidente, la novela de ciencia ficción del mayor fenómeno de masas en Japón. 
Paradox 13 explora la reacción de un grupo de personas que, en Tokio, se hallan al límite como consecuencia de un fenómeno desconocido causado por un agujero negro.
Debido al influjo sobre la Tierra de un agujero negro, el 13 de marzo, a las 13 horas, 13 minutos y 13 segundos se producirá un fenómeno denominado P-13. 
Las medidas del gobierno para afrontarlo se estudian en el más absoluto secreto. Ni siquiera los científicos saben exactamente en qué consistirá dicho fenómeno y sus consecuencias: los departamentos que se ocupan del asunto se han limitado a señalar que es importante suspender por unos instantes toda actividad peligrosa, así como mantenerse alejado de los lugares de riesgo. Sin embargo, esta información se ha mantenido oculta con la idea de no alterar a la población, prohibiéndose su divulgación hasta que pase el fenómeno. 
Fuyuki Kuga, detective de la Jefatura de Policía de Tokio, y su hermano mayor, Seiya, inspector de policía adscrito a la misma Jefatura, se ocupan en esos momentos de un asunto de atraco a mano armada, pero, debido a un error de Fuyuki, Seiya resulta herido de bala por un miembro del grupo criminal al que persiguen. Por su parte, Fuyuki recibe también un balazo de los delincuentes y se desmaya. Cuando recobra el conocimiento, constata que no queda nadie en las calles de Tokio. 
Deambulando por la ciudad, sin comprender qué está pasando, encontrará a otras diez personas que han sufrido el mismo fenómeno. Entre ellas se halla también, inexplicablemente, su hermano Seiya, quien en buena lógica debería estar muerto. Incapaces de asimilar la situación, el grupo intenta sobrevivir vagando por un Tokio en ruinas, devastado por las catástrofes naturales y las enfermedades.

martes, 14 de noviembre de 2017

Novedad: Oathbringer, de Brandon Sanderson

Hoy se pone a la venta Oathbringer, la esperada tercera entrega de la serie The Stormlight Archive, de Brandon Sanderson. 

Esta es su sinopsis:
From the bestselling author who completed Robert Jordan's epic Wheel of Time series comes a new, original creation that matches anything else in modern fantasy for epic scope, thrilling imagination, superb characters and sheer addictiveness. 
In Oathbringer, the third volume of the New York Times bestselling Stormlight Archive series, humanity faces a new Desolation with the return of the Voidbringers, a foe whose numbers are as great as their thirst for vengeance. 
The Alethi armies commanded by Dalinar Kholin won a fleeting victory at a terrible cost: The enemy Parshendi summoned the violent Everstorm, and now its destruction sweeps the world and its passing awakens the once peaceful and subservient parshmen to the true horror of their millennia-long enslavement by humans. While on a desperate flight to warn his family of the threat, Kaladin Stormblessed must come to grips with the fact that their newly kindled anger may be wholly justified. 
Nestled in the mountains high above the storms, in the tower city of Urithiru, Shallan Davar investigates the wonders of the ancient stronghold of the Knights Radiant and unearths the dark secrets lurking in its depths. And Dalinar realizes that his holy mission to unite his homeland of Alethkar was too narrow in scope. Unless all the nations of Roshar can put Dalinar's blood-soaked past aside and stand together - and unless Dalinar himself can confront that past - even the restoration of the Knights Radiant will not avert the end of civilization.

lunes, 13 de noviembre de 2017

Javier Redal, en la eternidad (un homenaje de Pablo Bueno)

Banda sonora del artículo: Pablo sugiere leer este artículo escuchando este tema totalmente desconocido (YouTube

Javier Redal, en la HispaCon de 1993 (Gijón)
Hace hoy un año fallecía Javier Redal, coautor junto a Juan Miguel Aguilera de Mundos en el abismo. La noticia, publicada con un sentidísimo texto en el muro de Facebook del propio Juan Miguel, por la que casi todos nos enteramos, dejaba helados a muchos fans, amigos y conocidos. Javier se había distanciado bastante en los últimos tiempos de todo eso que engloba el fandom, así que la mayoría de los que incluso lo conocieron bien en su momento llevaban tiempo sin hablar con él cuando se enteraron de tan triste suceso.

En lo personal, resultó como un jarro de agua fría, helada. Puede que en algún lugar recóndito del subconsciente yo ya me hubiera imaginado acercándome a Javier y a Juan, puede que en alguna HispaCon, para conocerlos y charlar con ellos acerca de una de las obras más importantes de la ciencia ficción en español. Darme cuenta de que ya no sería posible contar con el tándem al completo me hizo sentir una inmensa tristeza. Creo que es importante decirlo para dejar claro que este no va a ser un artículo al uso. El punto de vista, como siempre, totalmente personal de las reseñas, va a tener esta vez un inevitable y abundante componente emocional. De hecho, he mencionado la palabra reseña, pero lo cierto es que en realidad va a ser también una mezcla de homenaje y de amable rememoración.

domingo, 12 de noviembre de 2017

Ebook en oferta: El camino de los reyes, de Brandon Sanderson

Durante el día de hoy, el ebook El camino de los reyes, de Brandon Sanderson, se encuentra en oferta en varias tiendas online (Amazon ES - 0,94€; Kobo - 0,94€; Google Play - 0,94€; Casa del Libro - 0,94€). 

Esta es su sinopsis:
El camino de los reyes es el primer volumen de «El Archivo de las Tormentas», el resultado de más de una década de construcción y escritura de universos, convertido en una obra maestra de la fantasía contemporánea en diez volúmenes. Con ella, Brandon Sanderson se postula como el autor del género que más lectores está ganando en todo el mundo. 
Anhelo los días previos a la Última Desolación.
Los días en que los Heraldos nos abandonaron y los Caballeros Radiantes se giraron en nuestra contra. Un tiempo en que aún había magia en el mundo y honor en el corazón de los hombres.
El mundo fue nuestro, pero lo perdimos. Probablemente no hay nada más estimulante para las almas de los hombres que la victoria. 
¿O tal vez fue la victoria una ilusión durante todo ese tiempo? ¿Comprendieron nuestros enemigos que cuanto más duramente luchaban, más resistíamos nosotros? Quizá vieron que el fuego y el martillo tan solo producían mejores espadas. Pero ignoraron el acero durante el tiempo suficiente para oxidarse. 
Hay cuatro personas a las que observamos. La primera es el médico, quien dejó de curar para convertirse en soldado durante la guerra más brutal de nuestro tiempo. La segunda es el asesino, un homicida que llora siempre que mata. La tercera es la mentirosa, una joven que viste un manto de erudita sobre un corazón de ladrona. Por último está el alto príncipe, un guerrero que mira al pasado mientras languidece su sed de guerra. 
El mundo puede cambiar. La potenciación y el uso de las esquirlas pueden aparecer de nuevo, la magia de los días pasados puede volver a ser nuestra. Esas cuatro personas son la clave. 
Una de ellas nos redimirá. Y una de ellas nos destruirá.

Novedad: More Human than Human, antología de Neil Clarke

Ya está a la venta More Human than Human, una antología seleccionada por Neil Clarke que incluye relatos de autores como Elizabeth Bear, Ian McDonald, Ken Liu o Alastair Reynolds. 

Estos son sus contenidos y sinopsis:
Clarkesworld publisher Neil Clarke collects a reprint anthology of artificial human-themed short fiction. 
The idea of creating an artificial human is an old one. One of the earliest science-fictional novels, Frankenstein, concerned itself primarily with the hubris of creation, and one’s relationship to one’s creator. Later versions of this “artificial human” story (and indeed later adaptations of Frankenstein) changed the focus to more modernist questions… What is the nature of humanity? What does it mean to be human? 
These stories continued through the golden age of science fiction with Isaac Asimov’s I Robot story cycle, and then through post-modern iterations from new wave writers like Philip K. Dick. Today, this compelling science fiction trope persists in mass media narratives like Westworld and Ridley Scott’s Blade Runner, as well as twenty-first century science fiction novels like Charles Stross’s Saturn’s Childrenand Paolo Bacigalupi’s The Windup Girl. 
The short stories in More Human than Human demonstrate the depth and breadth of artificial humanity in contemporary science fiction. Issues of passing . . . of what it is to be human . . . of autonomy and slavery and oppression, and yes, the hubris of creation; these ideas have fascinated us for at least two hundred years, and this selection of stories demonstrates why it is such an alluring and recurring conceit. 
Table of Contents 
Introduction
Dolly — Elizabeth Bear
A Good Home — Karin Lowachee
The Djinn’s Wife — Ian McDonald
And The Ends of The Earth For Thy Possession — Robert B. Finegold
Patterns of a Murmuration, in Billions of Data Points — JY Yang
The Birds and the Bees and the Gasoline Trees — John Barnes
Fixing Hanover — Jeff VanderMeer
Grand Jeté (The Great Leap) — Rachel Swirsky
Brisk Money — Adam Christopher
Act of Faith — Fadzlishah Johanabas
The Caretaker — Ken Liu
Seven Sexy Cowboy Robots — Sandra McDonald
We, Robots — Sue Lange
The Education of Junior Number 12 — Madeline Ashby
A Hundred Ghosts Parade Tonight — Xia Jia
The Man — Paul McAuley
The Robot’s Girl — Brenda Cooper
.identity — E. Catherine Tobler
American Cheetah — Robert Reed
Artifice — Naomi Kritzer
Small Medicine — Genevieve Valentine
Silently and Very Fast — Catherynne M. Valente
I, Robot — Cory Doctorow
Bit Rot — Charles Stross
Angels of Ashes — Alastair Reynolds
The Old Dispensation — Lavie Tidhar
Today I am Paul — Martin L. Shoemaker

sábado, 11 de noviembre de 2017

Novedad: Jade City, de Fonda Lee

Esta semana se ha puesto a la venta Jade City, la novela de Fonda Lee que reseñé la semana pasada

Esta es su sinopsis:
Jade is the lifeblood of the city of Janloon - a stone that enhances a warrior's natural strength and speed. Jade is mined, traded, stolen and killed for, controlled by the ruthless No Peak and Mountain families. 
When a modern drug emerges that allows anyone - even foreigners - to wield jade, simmering tension between the two families erupts into open violence. The outcome of this clan war will determine the fate of all in the families, from their grandest patriarch to even the lowliest motorcycle runner on the streets. 
Jade City is an epic tale of blood, family, honour, and of those who live and die by ancient laws in a changing world.

viernes, 10 de noviembre de 2017

Vídeo: Presentación de Luna de lobos, de Ian McDonald (Celsius 2017)

El vídeo del Celsius de hoy corresponde a la presentación de Luna: Luna de lobos, de Ian McDonald, en la que tuve el placer de participar junto al autor y a Diego García Cruz.

¡Espero que os guste!


jueves, 9 de noviembre de 2017

Novedad: Ironclads, de Adrian Tchaikovsky

Ya está a la venta Ironclads, una nueva novela corta de Adrian Tchaikovsky. Esta es su sinopsis:
Scions have no limits
Scions do not die
And Scions do not disappear 
Sergeant Ted Regan has a problem. A son of one of the great corporate families, a Scion, has gone missing at the front. He should have been protected by his Ironclad – the lethal battle suits that make the Scions masters of war – but something has gone catastrophically wrong. 
Now Regan and his men, ill-equipped and demoralised, must go behind enemy lines, find the missing Scion, and uncover how his suit failed. Is there a new Ironcladkiller out there? And how are common soldiers lacking the protection afforded the rich supposed to survive the battlefield of tomorrow? 
A new standalone novella by the Arthur C Clarke Award-winning author of Children of Time.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Reseña de The Wrong Stars, de Tim Pratt


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Wrong Star, de White Lung (Spotify, YouTube).

Imaginaos que se anuncia que una nueva novela de uno de vuestros escritores favoritos. Imaginaos que esa novela es de un género que el autor no suele escribir, pero que resulta ser también uno de vuestros preferidos. Imaginaos, además, que, con el hype por las nubes, conseguís una copia de evaluación de la novela con varios meses de anticipación sobre la fecha de publicación oficial. Imaginaos, finalmente, que el libro resulta ser bastante mediocre, sin casi ninguna de las cualidades que os suelen gustar en la prosa de ese autor y con una historia simplona y previsible. Pues no hace falta que hagáis demasiado esfuerzo de imaginación, porque eso es exactamente lo que me ha pasado a mí. El autor es Tim Pratt, el género es la space opera y el libro no es otro que el esperado The Wrong Stars.

La acción de la novela se sitúa varios siglos en el futuro, después de que la Humanidad haya entrado en contacto con una raza de extraterrestres, los Liars, de los que han obtenido los puentes, una tecnología de agujeros de gusano que permite viajar fácilmente entre sistemas solares diferentes. Estos extraterrestres, sin embargo, mienten continuamente (de ahí su nombre) con respecto a sus orígenes y sus intenciones.

La historia comienza cuando los tripulantes de la White Raven descubren, más allá de Neptuno, una extraña nave que parece abandonada. Esta nave resulta ser una de las que se habían lanzado, cientos de años atrás, con la esperanza de llegar a otros planetas habitables antes de disponer de la tecnología de los puentes. Sin embargo, la nave no debería encontrarse en el Sistema Solar y ha sido modificada de manera misteriosa. La única tripulante, Elena, está en criogenización y al ser despertada no recuerda más que retazos de lo sucedido.

Este comienzo, aunque no demasiado original, es medianamente interesante y da lugar a una historia que se lee con facilidad y resulta entretenida en todo momento (y, que deja, además, las piezas colocadas para las continuaciones de una forma más que adecuada). Además, algunas partes del worldbuilding son bastante atractivas, especialmente la raza alienígena de los Liars, que es refrescante y muy divertida. También es destacable la manera, muy natural, en la que el autor maneja la sexualidad y la diversidad en todo el libro, con personajes de distintas inclinaciones sexuales y protagonistas principales femeninas que se salen de los clichés.

Sin embargo, estos aspectos positivos apenas compensan las carencias, muy evidentes, de la novela. Para comenzar, el estilo literario es excesivamente plano, decantándose por presentar la información al lector a través de infodumps y diálogos entre los personajes más que mostrársela en la narración o a través de descripciones. Por ello, la atmósfera se ve afectada y resulta un tanto tenue y superficial.

La trama, como decía, es entretenida, pero muy previsible en su mayor parte. Además, la mayor parte de las escenas carecen de tensión y se resuelven de manera rápida y, en ocasiones, demasiado favorable para los protagonistas. En general, el libro tiene pocos matices y pocos grises, con buenos muy buenos y malos muy malos. Es más, algunos de los personajes más interesantes, como Ashok o, sobre todo, Janice y Drake, aparecen con cuentagotas y están francamente desaprovechados. 

Por si esto fuera poco, la tecnología funciona de forma más fantástica que científica, lo que resta un poco de verosimilitud a la historia. En general, en el libro se obvian muchas explicaciones de temas que las merecerían. Por ejemplo, Elena se adapta con una facilidad pasmosa a su nueva situación, siglos después de su nacimiento, y no tiene ningún problema con el idioma ni para entenderse con los tripulantes de la White Raven y prácticamente ninguna dificultad para adaptarse a las nuevas tecnologías y costumbres. 

Me duele decirlo, porque siempre he disfrutado mucho con la obra de Tim Pratt y The Wrong Stars era un libro que esperaba con muchas ganas, pero la novela me ha parecido mediocre y totalmente prescindible. Las comparaciones son odiosas, pero con los grandes autores de space opera contemporáneos que tenemos (Hamilton, Reynolds, Asher... decid vosotros vuestros favoritos), las carencias de este libro son aún más notorias. Incluso si buscamos historias más desenfadadas y rozando la fantaciencia, que es lo que parece perseguir Pratt, nos podemos encontrar con libros como el reciente Starfire: A Red Peace, de Spencer Ellsworth, que es mucho más satisfactorio en todos los sentidos. Lo dicho, una verdadera y dolorosa decepción.

martes, 7 de noviembre de 2017

Novedad: Una cabeza llena de fantasmas, de Paul Tremblay

Ayer se puso a la venta Una cabeza llena de fantasmas, de Paul Tremblay, novela ganadora del Premio Bram Stoker que ha sido traducida al castellano por Manuel de los Reyes. El libro tiene 389 páginas y un precio de 16,50€. 

Esta es su sinopsis:
La apacible vida de los Barrett da un giro cuando su hija Marjorie, de catorce años, empieza a mostrar síntomas horribles de esquizofrenia que los médicos no consiguen mitigar. Muy pronto la situación ha empeorado tanto que su descenso a la locura parece imparable. Desesperado, el padre pide ayuda a un cura para practicar un exorcismo. Y es entonces cuando se produce una vuelta de tuerca: debido a sus problemas económicos, acepta la oferta de una productora de reality shows para grabarlo todo. Quince años después, una escritora entrevista a la hermana pequeña de Marjorie. A medida que ella rememora la tragedia, va desgranándose una impactante historia que plantea interrogantes sobre la memoria y la realidad, los medios de comunicación, el poder de la ciencia y la religión, y la naturaleza misma del mal.

Ganador del Premio de Novela Bram Stoker, Una cabeza de llena de fantasmas es un libro fascinante que combina el terror con el misterio, el drama familiar y la crítica a la sociedad del espectáculo en la estela de El resplandor de Stephen King, La maldición de Hill House de Shirley Jackson y El exorcista de William Peter Blatty.

lunes, 6 de noviembre de 2017

Vídeo: Presentación de El día del dragón, de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell (Celsius 2017)

Hoy os traigo un nuevo vídeo del Festival Celsius 232 de este año. En esta ocasión, se trata de la presentación de El día del dragón, de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell, en la que los autores participaron acompañados de Ana Campoy. 

¡Que lo disfrutéis!


domingo, 5 de noviembre de 2017

Novedad: Dogs of War, de Adrian Tchaikovsky

Ya está a la venta Dogs of War, la nueva novela de Adrian Tchaikovsky que han reseñado para nosotros tanto Borja Bilbao como Antonio Díaz

Esta es su sinopsis:
My name is Rex. I am a good dog.
Rex is also seven foot tall at the shoulder, bulletproof, bristling with heavy calibre weaponry and his voice resonates with subsonics especially designed to instil fear. With Dragon, Honey and Bees, he's part of a Multiform Assault Pack operating in the lawless anarchy of Campeche, south-eastern Mexico. 
Rex is a genetically engineered Bioform, a deadly weapon in a dirty war. He has the intelligence to carry out his orders and feedback implants to reward him when he does. All he wants to be is a Good Dog. And to do that he must do exactly what Master says and Master says he's got to kill a lot of enemies. 
But who, exactly, are the enemies? What happens when Master is tried as a war criminal? What rights does the Geneva Convention grant weapons? Do Rex and his fellow Bioforms even have a right to exist? And what happens when Rex slips his leash?

sábado, 4 de noviembre de 2017

Novedad: La aritmética del caos, de Eduardo Vaquerizo

Ayer se puso a la venta La aritmética del caos, la nueva novela de Eduardo Vaquerizo. El libro tiene 214 y un precio de venta de 15€. Esta es su sinopsis:
El aire está saturado de un perfume que ya nadie recuerda. Huele a humo, huele a libertad, pero también a muerte. Es el aroma de la revolución y el caos. Mientras Madrid arde en los apasionados fuegos del segundo 15M, tres mentes, más allá del espacio y el tiempo, convergen en un encuentro del que solo se puede esperar una aritmética que permita operar con el caos, sumar, restar, dividir, ejecutar con elegancia la aritmética del caos. 
Penélope es una asesina en serie que extrae los cerebelos de sus víctimas con perfección quirúrgica y devoción mística. Solo ella entiende por qué, a quién y cómo atacar. 
Jaime un ex-secretario judicial ya jubilado, soltero y solitario, que ve como su mundo se trastoca de arriba a abajo cuando desaparece uno de sus compañeros de barra, alguien a quien no tiene especial aprecio, pero al que se ve obligado a buscar por pura necesidad de estabilidad. 
Víctor es un joven desempleado, una víctima más de la crisis que ha agotado sus reservas de dinero y de cordura. Vive al día, sometido a una alucinación que le hace ver personajes históricos como si estuvieran vivos y le hablasen solo a él. 
Tres personajes que se suman, se restan y se persiguen quizá para dividirse o multiplicarse en el espacio de un caos de hierba fresca, gritos, rabia, sangre, filos a medianoche y extrañeza.

viernes, 3 de noviembre de 2017

Ofertas de ebooks por el Gollancz Festival

Se ha convertido ya casi en una tradición que, coincidiendo con la celebración de su festival anual, la editorial Gollancz ponga en oferta varios de sus títulos de ciencia ficción, fantasía y terror en formato electrónico. 

Aún no se ha hecho oficial la lista de los libros rebajados, pero ya se pueden adquirir en las principales plataformas al precio de 0,99€. Entre las ofertas, se encuentran títulos de autores como Alastair Reynolds, Joe Abercrombie, Aliette de Bodard, Brandon Sanderson, Sarah Pinborough,  Joe Hill, Richard Morgan o Tricia Sullivan. Lo más fácil para localizarlos todos es buscar, por ejemplo en Amazon, por la editorial Gollancz y ordenar de menor a mayor precio (cuidado, porque algunos títulos que aparecerán, sobre todo de Joe Hill y Brandon Sanderson, en realidad son relatos sueltos cuyo precio habitual es 0,99€).  

Salvo error u omisión, estos son los libros rebajados:
  • The Blade Itself, Joe Abercrombie
  • The House of Shattered Wings, Aliette de Bodard
  • Angels' Blood: Book 1, Nalini Singh
  • Sea of Rust, C. Robert Cargill
  • Electric Dreams Volume 1, Philip K. Dick
  • Midnight Crossroad, Charlaine Harris
  • 13 Minutes, Sarah Pinborough
  • Blackwing, Ed McDonald
  • The Final Empire, Brandon Sanderson
  • Altered Carbon, Richard Morgan
  • The Gospel of Loki, Joanne M. Harris
  • Runemarks, Joanne M. Harris
  • Crashing Heaven, Al Robertson
  • Light, M. John Harrison
  • Dreams and Shadows, C. Robert Cargill
  • Aurora Rising (anteriormente publicado como The Prefect), Alastair Reynolds
  • Stranger of Tempest, Tom Lloyd
  • Revelation Space, Alastair Reynolds
  • The Bastard Legion: Book 1 (también conocido como The Hangman's Daughter), Gavin G. Smith
  • Twelve Kings, Bradley Beaulieu
  • Heart of Granite, James Barclay
  • The Massacre of Mankind, Stephen Baxter
  • Glorious Angels, Justina Robson
  • The Real-Town Murders, Adam Roberts
  • From Darkest Skies, Sam Peters
  • The Last Namsara, Kristen Ciccarelli
  • Down Station, Simon Morden
  • The Falconer, Elizabeth May
  • Wolfsangel, M.D. Lachlan
  • Horns, Joe Hill
  • Occupy Me, Tricia Sullivan
  • The Promise of the Child, Tom Toner
  • Something Coming Through, Paul McAuley
  • The Seventh Miss Hatfield, Anna Catalbiano
  • The Relic Guild, Edward Cox
  • Barricade, Jon Wallace
  • Principles of Angels, Jaine Fenn
  • The Runes of the Earth, Stephen Donaldson
  • The Sweet Scent of Blood, Suzanne McLeod
  • The Adamantine Palace, Stephen Deas
  • Retribution Falls, Chris Wooding

Reseña de Jade City, de Fonda Lee

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema principal de la película El padrino en la versión de 2Cellos (Google Play, You Tube)

Jade City es una novela a la que llegué de forma inesperada y que ha sorprendido muy agradablemente por varios motivos. Por un lado, su autora Fonda Lee era totalmente desconocida para mí (pese a que tiene cierta fama como autora de literatura juvenil) y ha sido un más que interesante descubrimiento. Por otro, la original combinación de elementos de las historias de gangsters me ha parecido una excelente manera de aportar frescura a un género como el de la fantasía urbana que, en muchas ocasiones, peca de repetitivo y formulaico. 

La acción de Jade City se sitúa en la ciudad de Janloon, en la isla de Kekon, único lugar del mundo donde se puede encontrar una variedad de jade capaz de amplificar poderes sobrenaturales de percepción, velocidad, fuerza… a aquellos que poseen predisposición genética para ello (los llamados Green Bones) si, además, siguen un riguroso proceso de entrenamiento. La ciudad está dominada por dos clanes mafiosos rivales: No Peak, dirigido por los Kaul, y Mountain, comandado por la familia Ayt. Ambas familias lucharon juntas en la guerra de independencia de Kekon, pero posteriormente se separaron formando grupos enfrentados por el dominio de la producción de jade y el control de los negocios locales.

Con este telón de fondo, Lee maneja una historia formada por varias tramas paralelas, con gran nivel de detalle y con una planificación bien pensada y organizada, de manera que cuando los distintos hilos se van juntando, el lector descubre la relevancia de muchos elementos que parecían menores. El sentido de tensión también se maneja adecuadamente y va in crescendo, desde unos capítulos introductorios en los que se presenta el mundo y los personajes hasta un tramo final en el que se desata (y se resuelve parcialmente) el conflicto que se viene preparando desde el comienzo del libro. 

Pero quizá lo más destacado de la novela es el manejo de los personajes, que son tridimensionales, creíbles y totalmente coherentes en sus motivaciones y acciones. Se trata de personajes muy humanos pero carismáticos, con virtudes y defectos, puntos fuertes y debilidades, que se ponen de manifiesto en su relación con el resto de protagonistas y cuando se ven enfrentados a dilemas morales y a problemas y situaciones difíciles. Mención aparte requiere el interesante tratamiento de los conflictos internos que tienen algunos personajes (especialmente Anden y Bero) por la dependencia y los problemas mentales que puede causar el uso del jade. 

La trama de intrigas y luchas por el poder también es muy interesante, con un tono que recuerda a obras como El padrino o, en menor escala, Juego de tronos (en cuanto a las dinastías familiares y sus enfrentamientos). Las escenas de lucha no son muy abundantes, pero su coreografía es sugerente y adecuada. 

La autora también ha hecho un esfuerzo considerable en la creación de un mundo completo, algo que se deja notar para bien en detalles que se mencionan casi de pasada (nombres de marcas de automóviles o armas, detalles sobre la economía, geografía, la historia o la tradición del mundo…). Además, y aunque varias de las tramas abiertas se cierran adecuadamente en este volumen, quedan suficientes frentes abiertos para que las previsibles continuaciones (da la impresión de que se trata de la primera entrega de una trilogía) sean muy interesantes, con lo que el lector que disfrute de Jade City esperará con ganas más libros de la serie.

Un aspecto negativo es que el factor fantástico no está del todo aprovechado. Aunque el jade proporciona unos poderes fabulosos a los Green Bones, en la práctica son usados más bien poco y se restringen a momentos puntuales de luchas.  Algo similar sucede con algunos personajes secundarios (especialmente con los femeninos, como Maik Wen o Ayt Mada) que tienen mucha menor cuota de pantalla de la que merecerían y sólo aparecen cuando es conveniente para el avance de la trama (quizá cobren mayor relevancia en futuras entregas). Otro inconveniente es el que ritmo no es especialmente vivo. El libro es largo y, aunque nunca pierde el interés, para algunos lectores podría hacerse pesado por la poca abundancia de escenas espectaculares o momentos clave en el desarrollo de la trama. 

Pese a todo, y como decía al principio, Jade City es una novela que me ha sorprendido muy positivamente y que recomiendo a todo aquel que busque una obra de fantasía urbana que se salga de lo habitual. Se trata de una obra sólida, original y con un destacable manejo de los personajes y me alegro mucho de haber tenido la oportunidad de leerla y descubrir con ella a una autora más que interesante.